El Parche del Pacífico y el uso indiscriminado de plásticos

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El Parche del Pacífico y el uso indiscriminado de plásticos

En el medio del océano, del mar azul que vemos día a día, existe una isla. No es una isla desierta ni paradisíaca, tampoco una con resorts ni un destino ideal de vacaciones. Se trata de una inmensa plataforma de plástico, basura acumulada por años, deshechos que forman una isla en el océano Pacífico y que tiene nada menos que el tamaño de Francia, Alemania y España combinadas.

Este es uno de los tantos problemas que nosotros mismos hemos generado en el planeta tierra. El uso indiscriminado de plástico que no es biodegradable trae consecuencias muy graves para el medio ambiente, ya que es muy poco lo que se recicla y muchísimo lo que va a parar a los oceanos como deshecho. No nos imaginemos el plástico todo junto y aglomerado, a veces el plástico se desintegra y lo que se encuentran son sus partículas contaminantes en el agua, eso es lo que los científicos pueden encontrar al analizarla, sin embargo, los investigadores encontraron una proporción de piezas de mayor tamaño mucho más grandes de lo que esperaban.

Great Pacific Garbage Patch (GPGP) es el nombre de esta acumulación de deshechos plásticos ubicada en el océano entre Hawái y California, que no es la única, pero sí la mayor zona de acumulación de plásticos oceánicos en la Tierra. Mide 1,6 millones de kilómetros cuadrados.

El panorama es sumamente triste. ¿Cómo ha llegado el ser humano a tanto desastre?, y ¿qué esperaremos para darnos cuenta de que así no podemos continuar?, ¿que ocupe el océano entero? 80 mil toneladas métricas de plástico están flotando en el océano Pacífico en el denominado “Parche de Basura”.

La conclusión fue publicada en la revista Scientific Reports, por un equipo internacional de científicos afiliados a The Ocean Cleanup Foundation, seis universidades y una compañía de sensores aéreos encargados de realizar el mapeo para medir esta desgracia que aqueja a las aguas del planeta tierra.

Cómo se llevó a cabo el estudio

Tomar la dimensión de este parche de basura no fue tarea fácil; se cruzó el área desde varios frentes con 30 buques y se utilizaron dos aviones para sobrevolar el área. Se escanearon 300 km de océano y se tomaron 1,2 millones de muestras plásticas. Un avión Hércules C-130 tuvo la misión de recoger imágenes multiespectrales y escaneos 3D de la basura flotante.  

Lo que el estudio arrojó como resultados

El resultado, como dijimos, es completamente desalentador: 1.8 billones de piezas de plástico que pesan 80.000 toneladas se encuentran flotando en el Pacífico y el número continúa creciendo. Los investigadores se sorprendieron al notar que más del 90% de lo hallado se trata de piezas de plástico grande y solo menos de un 10% serían partículas de plástico pequeñas. Las cifras han crecido hasta en 4 veces desde que se realizaron los primeros estudios allí por lo años 80. En aquella época mucho de lo encontrado era hilo de pesca deshecho, pero ahora se encontraron porciones de plástico de gran tamaño.

Los estudiosos dicen que es importante conocer el problema en detalle para poder comenzar la organización de la tecnología que limpiará el océano. Si no se pone en marcha la limpieza de estas piezas grandes de plástico, el mismo podría deshacerse y representar un problema mucho más grande en 10 años.

Problemas para el ecosistema marino

Es importante que tomemos conciencia de que en el mar viven millones de especies marinas que se encuentran en peligro. Las algas marinas proporcionan muy buena parte del oxígeno del planeta y la toxicidad del plástico deshecho las mata. También hablamos de animales que no sólo ven su hábitat contaminada, sino que se comen estos plásticos y demás deshechos humanos muriendo con ello en sus estómagos.

Es decir, no sólo ellos están en peligro, los seres humanos moriremos si no podemos respirar aire puro, si no contamos con aguas limpias, ¡Es hora de hacer algo!

Se comenzará una tarea de limpieza que no será suficiente sin el compromiso de todos de reducir el consumo de plástico, consumir solo de empresas responsables que no generan residuos, gobiernos que cumplen compromisos internacionales, etcétera.

Tenemos una única oportunidad de revertir toda esta locura y salvar el problema, aprovechémosla.

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