Cómo reciclar Cartones de leche y jugo

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Misterio de reciclaje: cartones de leche y jugo

El proceso de reciclaje de nuestros materiales de papel y plástico es familiar para la mayoría de nosotros. Pero, ¿qué pasa con su contraparte híbrida, el cartón? Muchas cajas de plástico y papel mezcladas no se reciclan, lo que contribuye a 78 millones de toneladas de residuos de envases en los vertederos de EE. UU. A partir de 2015.

A pesar del hecho de que el 92 por ciento de los consumidores encuestados por el Consejo del Cartón de América del Norte dijeron que esperan que sus envases de alimentos sean reciclados, muchos programas municipales de reciclaje no aceptan cartones híbridos de plástico / papel, incluidos envases de jugo y cartones de helado. Sin embargo, muchos países están progresando mucho en esta categoría de reciclaje. El 61% de las personas encuestadas en 2017 dijeron que reciclan sus envases de alimentos y bebidas, en comparación con el 50% en 2015.

Aquí hay información para ayudar a desmitificar el reciclaje del cartón.

¿Qué constituye un cartón de leche / jugo?

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Un tipo de embalaje para alimentos y bebidas, los cartones son fáciles de reconocer y están disponibles en dos tipos: estables (o asépticos) y refrigerados (con techo a dos aguas).

Los envases de cartón estables, como su nombre indica, se pueden colocar en los estantes de las tiendas y se usan principalmente para jugo, leche, leche de soja, sopa, caldo y vino almacenados a temperatura ambiente.

Los cartones refrigerados se encuentran en secciones refrigeradas de supermercados y contienen productos como leche, jugo, crema y sustitutos de huevo.

Las cajas de cartón requieren menos recursos naturales para el transporte debido a su eficiente relación producto-embalaje. En promedio, un producto que se vende en una caja estable es 94 por ciento de producto y 6 por ciento de empaque. Esto significa que el consumo de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen, ya que los productos en cajas se pueden enviar utilizando menos camiones.

 

El papel, el plástico y el aluminio se colocan en capas para formar cajas de cartón: una caja de cartón típica estable en almacén tiene un promedio de 74 por ciento de papel, 22 por ciento de plástico y 4 por ciento de aluminio. Una forma familiar de este empaque es la sopa no refrigerada o los cartones de vino.

Las cajas refrigeradas se saltan el aluminio y generalmente contienen una combinación de 80 por ciento de papel y 20 por ciento de plástico para retener el líquido.

Nota: Hay otros productos a los que comúnmente nos referimos como “cartones”: cartones de helados y cartones para llevar. Pero desde el punto de vista del reciclaje, estos no son los mismos que los tipos de cajas de cartón refrigeradas y estables y no están incluidos en la categoría de cajas de cartón reciclables.

Fabricantes de cartón responsable superior

Su papel en las mejoras de reciclaje comienza en el pasillo de la tienda. Tómese el tiempo para mirar al fabricante de una caja de cartón antes de comprar. Busque empresas que se hayan unido a la iniciativa de reciclaje Carton Council: Tetra Pak, Elopak, SIG Combibloc y Evergreen Packaging.

¿Por qué debo reciclar cartones?

Reciclar sus cajas de cartón es una excelente manera de evitar el desperdicio innecesario de los vertederos, pero su contribución ecológica puede comenzar cuando está comprando. Busque cartones que contengan materiales reciclados. Ahorrará energía al elegir un paquete de productos sostenibles en primer lugar.

La alta calidad de los materiales utilizados en los envases de cartón los hace muy deseables para la re-manufactura de productos nuevos. Los tres materiales utilizados para hacer cartones se pueden reutilizar.

El desafío es separar esos componentes durante el proceso de reciclaje. Puede ayudar enjuagando el cartón antes de colocarlo en su programa de acera, si es aceptado (verifique si su transportista local acepta cartones de papel / plástico como reciclaje)

Los fabricantes de cartones se comprometen a aumentar el acceso al reciclaje de cartones, evitando su eliminación en vertederos y asegurando que los materiales utilizados para fabricar cartones se reutilicen, una vez que el producto que contenían haya desaparecido. El reciclaje beneficia a los fabricantes al reducir el costo de nuevas compras de papel y plástico para hacer el próximo cartón que envían a los consumidores.

Conceptos erróneos comunes sobre los cartones

Los cartones no son reciclables: falso

Los cartones son reciclables. Hecho principalmente de papel, los cartones tienen una gran demanda para convertirse en nuevos productos. Los fabricantes de cartones se han unido en el Consejo del Cartón para aumentar el acceso al reciclaje de cartones en los Estados Unidos. Otros países tienen programas y consejos similares. Hasta la fecha, la disponibilidad de reciclaje de cajas de cartón ha aumentado del 37 por ciento de los hogares en 2011 al 62 por ciento en 2018.

¿Cómo pasó esto? El Consejo del Cartón trabajó con actores clave en la industria del reciclaje, desde las instalaciones de reciclaje hasta las fábricas de papel, para garantizar que los cartones se manejen adecuadamente en las instalaciones de reciclaje. Hay más de 2,000 programas de reciclaje de cajas en el américa norte. Si actualmente no lo tiene, ¡el reciclaje de cajas de cartón puede llegar pronto a su programa!

No puedo reciclar cartones porque no tienen un símbolo: falso

Para calificar para el símbolo de reciclaje, el reciclaje de ese producto debe estar disponible para la mayoría de los hogares. Este proceso está regulado por la Comisión Federal de Comercio. Si bien los cartones están progresando hacia la colocación del símbolo de reciclaje en los paquetes, muchos cartones aún no cuentan con el símbolo.

Los cartones están recubiertos de cera: falso

Los cartones no contienen cera y no lo han sido durante muchos años.

Los cartones modernos están hechos principalmente de papel. Las cajas de cartón a dos aguas (o refrigeradas) contienen capas adicionales de plástico, mientras que las cajas asépticas (o estables) contienen capas adicionales de plástico y aluminio.

Las cajas de cartón están diseñadas para mantener el producto en el interior lo más fresco posible, bloqueando la luz y el aire que pueden estropear los productos.

Un dato interesante sobre los cartones: el colorido etiquetado en el exterior está impreso en la delgada capa de plástico. Cuando se recicla, la eliminación de esa capa deja valiosas fibras de papel que se utilizan para fabricar nuevos productos de papel.

Eche un vistazo más profundo a la anatomía de una caja de cartón.

¿Cómo funciona el reciclaje de cartón?

¿Qué le sucede a ese cartón después de que lo recoja de su contenedor de reciclaje? Por lo general, su viaje comienza en una instalación de recuperación de materiales donde se separa de otros desechos y tipos de materiales reciclables.

A partir de ahí, los cartones se envían a fábricas de papel donde se mezclan con agua en una licuadora gigante llamada hidra-pulper. Este proceso separa el papel del plástico y el aluminio. Una vez que se completa la separación, la fibra de papel está lista para transformarse en nuevos productos como tejidos, papel de oficina e incluso materiales de construcción, dependiendo del área del país y la fábrica.

Los materiales de plástico y aluminio también se recogen del proceso de pulpa hidráulica. El plástico, cuando se reutiliza por separado, a menudo se usa para el envío de cajas y materiales de construcción. Sin embargo, en América del Norte, a menudo se deja en un estado combinado con el aluminio, creando un material llamado una mezcla de poli / al. La mezcla de poli / al tiene un mercado de uso secundario limitado, pero algunas fábricas han podido utilizarla para generar energía para sus instalaciones.

¿Qué necesito saber sobre el reciclaje de cajas de cartón?

Siempre consulte con su servicio local de reciclaje o eliminación de desechos las pautas de reciclaje en su comunidad. La recolección en la acera está ganando popularidad, pero aún no está disponible en todas partes.

Reciclar solo cajas vacías. No es necesario enjuagarlos para reciclarlos, pero ayuda a garantizar que el contenedor esté vacío, así como a reducir el posible olor o problemas de plagas en los reciclables.

No es necesario aplanar sus cajas de cartón y, de hecho, puede retrasar el proceso de reciclaje.

En caso de duda, manténgalo fuera. Esta regla general es importante con todas las prácticas de reciclaje. En lugar de arriesgarse a contaminar su flujo de reciclaje local, mantenga los materiales de los que no está seguro fuera de su reciclaje.

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